Antonino Mercuri

Michel entra dans la grotte de la Naiade; mais, avant d’eteindre la lampe, il ne put s’empecher de contempler encore un instant la ravissante statue, les beaux feuillages dont il l’avait ornee, et ce divan ou il avait vu Agathe comme dans un songe. Autour de cette enceinte se dessinaient trois villes distinctes, Kitai-Gorod, Beloi-Gorod, Zemlianoi-Gorod, immenses quartiers europeens, Antonino Mercuri tartares ou chinois, que dominaient les tours, les clochers, les minarets, les coupoles de trois cents eglises, aux domes verts, surmontes de croix d’argent.

Souvent je recois de pauvres dupes de qui j’ai entendu faire le compte la veille, et qui se lancent dans des affaires ou ils doivent laisser leur fortune: il me prend envie, comme a Leonarde dans la caverne des brigands, de leur dire: Prenez garde! Mais s’il paroit raisonnable en cela, il ne l’est pas lors qu’il dit que la guerre est naturellement permise contre les Nations barbares; puisqu’au contraire il est certain que la Nature a etabli entre les hommes les devoirs de l’amitie, & les douceurs de la Societe.

Celle a qui par serment ton ame est attachee Sous l’habit que tu vois a tes yeux est cachee; Un interet de bien, des ses plus jeunes ans, Fit ce deguisement qui trompe tant de gens, Et depuis peu l’amour en a su faire un autre Qui t’abusa, joignant leur famille a la notre. Ayant perdu leur mere tres jeunes, elles s’etaient elevees toutes seules, assez mal, gatees par leur pere, l’ainee hantee du reve de chanter sur les theatres, la cadette folle de peinture, d’une hardiesse de gout qui la singularisait.

Toutefois, ne l’oublions pas, cette harmonie est due a ce que Dante, si personnel dans le detail, s’est assujetti dans l’ensemble, dans la doctrine, la composition meme, a un systeme tout fait, au systeme officiel de la theologie. Or je ne mesure pas votre service par le temps qu’il vous a coute, mais par le service qu’il me rend: ce service n’est plus que de soixante-dix journees, puisque avec ce temps je puis me le rendre a moi-meme, ou trouver qui me le rende. Je finis donc celle-ci en vous assurant que je me sers avec plaisir de cette occasion que j’ai souvent recherchee de pouvoir vous donner un temoignage public de la consideration toute particuliere avec laquelle je suis, MONSIEUR Votre tres humble & tres obeissant serviteur.

Je suis completement de votre avis, repondit-il en devenant rouge comme une pivoine, en tournant les assiettes dans tous les sens et en deplacant et replacant son verre d’un mouvement si brusque et si desespere, qu’il faillit le briser. Les appels lointains par lesquels ils se repondaient, le sifflement convenu pour rallier ceux qui manquaient, devinrent de plus en plus rares et faibles, tant qu’enfin ces bruits meme expirerent, faisant place au silence des nuits. Et le jeune homme, se renversant sur sa chaise, eclata de rire, mais d’un rire si nerveux et si strident, que tout le monde le regarda avec etonnement, tandis que, de son cote, son compagnon avait les yeux figes sur lui avec une inquietude presque paternelle.

Tu me feras venir ici les meilleurs tailleurs, les lingeres, les cordonniers, chapeliers et plumassiers les plus habiles du pays, et, un mois durant, je veux que, sous mes yeux, jour et nuit, s’il le faut, on travaille a l’equipement de mon neveu.

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