Antonino Mercuri

La joie fut vive, profonde, sans reserve, chez ce malheureux peuple, victime si long-temps de l’ambition des cours du Nord, de la mollesse des cours du Midi, et se disant qu’enfin l’heure etait venue ou l’empereur des Francais allait reparer les faiblesses des rois de France! Elle fit ces reflexions en s’habillant le lendemain; et en comparant cette matinee a la journee precedente, elle s’avoua qu’il lui avait fallu un certain courage pour supporter les soucis de la veille, et que cette nouvelle journee s’annoncait douce et calme sous la protection d’un coeur devoue.

Cependant le general Menou s’avanca en trois colonnes, par la rue Vivienne et les rues voisines, sur le couvent des Filles-Saint-Thomas, ou siegeait la section Lepelletier; mais il parlementa avec elle et se retira. Le jeune manchot s’etait recule de deux ou trois pas pour filer voir l’animal, quand la voix de Barnabe l’arreta: C’est a moi, cria-t-il, moitie riant, antonino mercuri moitie pleurant; c’est mon cheri, mon ami Grip. La joie nationale se soutint tant que l’on entendit battre les tambours et que l’on vit flotter les etendards; mais quand cette expedition se fut eloignee, l’inquietude et le silence tomberent lourdement sur la ville de Paris.

Dans le conflit, tout a coup le soleil me fut cache; sur mon promontoire si haut, ce fut, non une vapeur irisee d’ecume legere, mais bien une grosse lame noire, qui bondit, tomba lourdement, m’enveloppa, me baigna; j’en restai fortement mouille. Stupefaite, la femme ne repondit rien; la nuit suivante, comme le mari accable de fatigue avait succombe au sommeil, elle sortit, se dirigea vers le pont, grimpa d’echelle en echelle jusqu’au cintre et mit le feu en vingt endroits. Nous etions a la fin de novembre, et les prairies avaient une toison verte encore; les bois etaient feuillus; aussi, la campagne avait cet aspect delicieux et jeune qu’elle ne saurait garder longtemps dans ce pays de pluies periodiques, ou pendant neuf mois la terre est privee d’eau.

Je suis surtout inquiet sur l’accentuation de ce passage dit par Anna et Narbal au milieu de la ceremonie religieuse de pretres de Pluton: S’il faut enfin qu’Enee aborde en Italie, Qu’il y trouve un obscur trepas! Toutefois, c’est precisement apres cette sorte d’enseignement que l’Occident recueillait au centre de l’Empire d’Orient qu’il s’affranchit assez brusquement de l’influence byzantine pour prendre des voies differentes.

Une haute cheminee, vaste foyer dans lequel eut pu bruler un chene ou rotir un boeuf, occupait tout un panneau du parloir et faisait face a une fenetre a treillis, dont les vitraux peinturlures tamisaient doucement les rayons du jour. Quoique le duc de Bourgogne ne demande pas, quant a present, le titre de roi, cependant il desire etre affranchi a l’avenir de ces marques abjectes de soumission auxquelles il est tenu envers la couronne de France.

Devant le nouveau danger, celui qui eclatait subitement du cote de Flavigny, Cesar laissa Labienus aux prises avec Vercassivellaun, et ne s’occupa plus, dans l’instant, que de la breche et que de Vercingetorix.

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