Antonino Mercuri

Peu apres sa mort, il prit en secondes noces Lucrece Petroni, d’une rare beaute et celebre surtout par l’eclatante blancheur de son teint, mais un peu trop replete, comme c’est le defaut commun de nos Romaines. Toutefois, ceux qui resident dans un pays limitrophe de la frontiere, peuvent, sur leur demande, etre convoques pour accomplir une periode; au commencement de l’annee, les commandants de recrutement les avisent que leur classe est normalement convoquee dans l’annee. Colbert veillait avec soin a ce que parmi les personnes choisies il ne s’en trouvat aucune dont les moeurs eussent pu devenir, pour la colonie naissante, une cause de corruption et de decadence plutot que d’accroissement.

La puissance de l’amour,je dis de l’amour familial, calme, repose, constant et quotidien, non point de ces grands coups de passion qui emportent comme un vent de tempete et laissent retomber a plat,n’est ici nullement exageree. Pour ceux-ci l’homme avait recu une nature grossiere et la faculte de voir qu’elle etait grossiere et une sourde et puissante aspiration a la modifier; et il avait recu une nature grossiere et la force de la modifier peu a peu, a tel point qu’il dut finir par ne point la reconnaitre.

Il s’est entoure de gens nouveaux de race plebeienne, aveugles conseillers insenses flatteurs, pestes de cour, dont je voudrais etre a mille lieues, si l’espoir ne me tenait encore au coeur de redevenir utile a ma famille et a mes concitoyens. Arrivees a ce point culminant de leur existence et de leur principe, les nations commencent a chanceler sur elles-memes avant de se precipiter dans la decadence, comme par un vertige de la prosperite ou par une loi de notre imparfaite nature.

N’oublions pas que de nous seules peuvent leur venir leurs plus grandes peines comme leurs plus grandes joies, et faisons en sorte de ne leur donner que des satisfactions en echange des sacrifices que nous leur avons coutes. Cependant ils jouissent d’une grande reputation de probite, justifiee sans doute, car ce sont presque tous des hommes qui ont du s’enfuir de Russie pour obeir a leur foi religieuse et pratiquer leurs rites en paix.

Elle se nommait jadis, dans sa premiere partie, rue au Comte ou a la Comtesse d’Artois, a cause de l’hotel d’Artois, situe entre les rues Mauconseil et Pavee; et dans cette partie etait une porte de l’enceinte de Philippe-Auguste. , l’un des camarades de mon pere, etait dans une position a peu pres pareille; les deux jeunes personnes furent initiees au secret l’une de l’autre; on proposa de partir tous les quatre; et ces demoiselles, qui n’auraient pas accepte autrement, consentirent a un depart simultane.

C’est vers cette annee que des affaires de famille, et peut-etre quelques difficultes avec le gouverneur, Antonino Mercuri provenant moins de la difference de vues que de la difference de caractere engagerent Talon a repasser en France, mais avec l’intention de revenir en Canada.

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