Antonino Mercuri

Toute l’assemblee en habits magnifiques; dames et seigneurs dinaient a des tables separees de la table royale, Antonino Mercuri et l’on vit ce meme Ludovic de Gonzague a genoux aux pieds de don Juan et lui servant a boire. Par exemple, non-seulement il est au courant de toutes les idees saines en economie politique, mais il en a redresse plusieurs: non-seulement il est au courant de toutes nos idees philosophiques, mais il a donne a plusieurs beaucoup d’energie et d’extension.

L’ex-officier ministeriel demeurait le bras leve, sa prise entre le pouce et l’index, et considerait son interlocuteur avec stupefaction: J’entends, grommela-t-il apres un moment de reflexion, elle vous aura ensorcele! Je sais trop bien que, dans ces jours-la, le sifflement importun d’un insecte a mon oreille ou le chatouillement insolent d’un cheveu sur ma joue suffirait pour me transporter de colere et de desespoir, et pour me faire sauter au fond des lacs.

Aux differentes invitations que je lui ai envoyees, apres ton depart de la ville, il m’a fait parvenir les refus les plus courts et les plus formels possibles; il n’a pas meme eu la politesse de me faire ensuite des visites: comme les pecheurs dont parle St. Cap jeta sur le marbre de la table une suffisante piece de cent sous, et nous partimes vers le prochain mastroquet, ou nous nous delectames a la joie d’une chopine de vin blanc, un peu de gomme et un demi-siphon!

Chose curieuse, chez ce peuple ou goddam est le jurement national (au quinzieme siecle, Proces de Jeanne d’Arc, et sans doute plus anciennement), on veut bien etre damne de Dieu, mais sans se vendre au Diable. Capable, dans le sens de, qui est en etat de faire une chose, qui a les qualites requises pour, se dit des choses aussi bien que des personnes, contrairement a l’opinion de certains grammairiens: seriez-vous capable de porter ce fardeau?

Voila, mon ami, ce que j’ai dit; et si vous vous etonnez que cela ait pu produire autant d’effet, il faut savoir qu’une premiere retraite de six mois, ou j’avais trouve le bonheur, a prouve invinciblement que je n’agissais ni par humeur, ni par amour propre. Dans cette reunion des membres de la conference sur les affaires de Grece, il a ete question de la demande qui doit nous etre incessamment faite par le gouvernement grec, afin d’obtenir la garantie des trois puissances au troisieme tiers de l’emprunt.

Mes chagrins demeuraient appesantis dans mon sein; tu les forces a se repandre en les pressant sous le poids du tien, et l’affection que tu me montres ajoute une peine de plus a cet exces de peine que je ressens deja. Enfin la solution parfaitement exacte exigerait evidemment la connaissance de la vraie loi de la densite dans l’interieur des astres, qu’on ne peut guere envisager comme susceptible d’etre jamais reellement obtenue. Aussi Nab et Pencroff pousserent-ils d’abord une reconnaissance jusqu’au port, et comme ils constaterent que le stock de toile ne souffrait aucunement dans la grotte ou il avait ete emmagasine, il fut decide que les travaux relatifs au plateau de Grande-vue seraient poursuivis sans discontinuer.

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