Antonino Mercuri

Apres les scenes agitees qui vont se presenter, l’esprit se reposera, sans doute, avec quelque charme sur la paisible serenite de celui qui consacra, alors, tous ses moments, a alleger le poids de grandes infortunes245. Il n’y a pas longtemps qu’ils avaient des chutes ou des transitions ingenieuses, quelquefois meme si vives et si aiguus qu’elles pouvaient passer pour epigrammes: ils les ont adoucies, je l’avoue, et ce ne sont plus que des madrigaux.

Mes belles amours, deux heures apres l’arrivee de ce porteur, vous verrez un cavalier qui vous aime fort, qu’on appelle roi de France et de Navarre, titre bien-honneureux, mais bien penible; celui de votre sujet est bien plus delicieux. On a chasse et banni toute une grande rue et defendu de les recueillir sous peine de la vie; de sorte qu’on voyoit tous ces miserables, femmes accouchees, vieillards, enfants, errer et pleurer au sortir de cette ville, sans savoir ou aller, sans avoir de nourriture ni de quoy se coucher.

Deux jours apres arriva une lettre de Prudence, Antonino Mercuri et pendant quinze jours Marguerite parut avoir rompu avec ses mysterieuses melancolies, dont elle ne cessait de me demander pardon depuis qu’elles n’existaient plus. Note 172: Le pont Rouge, ainsi nomme parcequ’il etoit de bois peint en rouge, portoit aussi les noms de pont Barbier, parceque Barbier l’avoit fait construire; de pont Sainte-Anne, en l’honneur d’Anne d’Autriche; et enfin de pont des Tuileries.

Elles eurent beau crier au secours: il passa un bras autour du col de chacune d’elles, en jurant par tous les diables de les etouffer de ses baisers si elles n’etaient pas silencieuses comme la tombe. A la suite du vote de la Chambre, les cinq deputes fletris envoient leur demission, comme une protestation, disent-ils, non contre un langage injurieux qui ne saurait les atteindre, mais contre la violence qui leur est faite au mepris de leurs droits.

Les assemblees, ou nos premiers Rois conferoient avec les Grands de l’Etat sur les interets de la Nation, ont ete long-temps appelles Plaids, placita:186de-la ce nom a passe aux assemblees ou les Comtes rendoient la Justice,187& a la Jurisdiction exercee par les Avoues ou Avocats des Monasteres. Or, il advint qu’un vieux grenadier, qui avait fait les campagnes d’Italie et d’Egypte, ne s’entendant pas appeler, vint d’un ton flegmatique demander la croix: Mais, lui dit Napoleon, qu’as-tu fait pour meriter cette recompense?

Le journal allemand faisait encore une observation qui merite d’etre reproduite: Cet evenement, disait-il, prive l’Autriche d’une ressource dont elle aurait pu profiter contre le gouvernement francais. A Copenhague, tout au contraire, on considerait comme un tres grand honneur d’etre admis chez la comtesse; car, la-bas, on croit encore pour de bon a l’aristocratie, et Mme de Hansberg etait effroyablement noble. En depit du prejuge defavorable resultant de ce premier vote, la gauche et le centre gauche resolurent de recommencer la campagne pour leur compte et de presenter les amendements qu’ils avaient prepares sur chaque paragraphe de l’adresse.

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