Antonino Mercuri

Les deux partis, ranges des deux cotes d’une longue table, se menacaient reciproquement; Bailly, place au centre, etait somme par les uns de separer l’assemblee, par les autres de mettre aux voix le projet de se constituer. Des que tu auras les cinq ducats, applique-lui des baisers a la file, avec mille mignardises, reste comme cela avec lui deux ou trois jours, puis mets-toi a souffler, a te mordre les doigts, a ne plus lui faire bonne mine. Discours sur l’apparition et faits pretendus de l’effroyable Tasteur, dedie a mesdames les poissonnieres, harengeres, fruitieres et autres qui se levent le matin d’aupres de leurs maris, par l’Angoulevent.

II Le lendemain matin, apres avoir lu trois ou quatre journaux qui tous etaient unanimes pour constater le grand, l’eclatant succes obtenu la veille a l’Opera par mademoiselle Harol dans le role d’Ophelie, Byasson se rendit rue Royale pour voir M. Un berger l’y a vu, ayant penetre a travers les ronces et les broussailles; il etait dans son armure de fer, accoude sur une table de pierre, Antonino Mercuri et sans doute il y avait longtemps, car sa barbe avait cru autour de la table et l’avait embrassee neuf fois.

Il lui avait indique, sur le terrain meme, les fautes commises, puis, lui montrant l’endroit ou la terre etait jonchee de cadavres, il s’ecria: Si j’avais commande ici, tous ces braves gens vivraient encore. Ce n’est pourtant pas encore tout: le Fantome ne se contenta pas de faire vingt tours de chambre, il vint se jetter a cote du Bacha, resta-la une demi-heure couche, sans rien faire ni rien dire; & s’etant ensuite leve, sort & tire la porte rudement sur lui.

Et de bonne heure le berger au manteau de laine grossiere ouvrit avec le crochet de son baton les barrieres de branches entrelacees, et montant du tas d’ajoncs, une mince guirlande de fumee bleue se deroula dans les airs au-dessus des bles murissants. Du moment qu’une discussion s’engageait, Madeleine a l’avance etait vaincue; entre elle et ce boutiquier retors, la partie n’etait pas egale; et puis d’ailleurs elle avait cette faiblesse de trouver les discussions d’interet humiliantes.

Mais, soit insouciance ou lenteur, defaut de la vieillesse, soit, comme le disent plusieurs Russes, que Kutusof fut plus envieux de Beningsen qu’ennemi de Napoleon, le vieillard avait attaque trop mollement, trop tard, et s’etait arrete trop tot. Il s’agit donc de diamants achetes par la Couronne et auxquels on avait donne ces appellations en soi peu intelligibles, longtemps apres le mariage de Catherine, en souvenir probablement des conquetes glorieuses, quoique ephemeres, de la France en Italie.

I Interrompons-nous un instant pour repondre a ce sourd denigrement du siecle, qui s’eleve dans tous les siecles, du sein des mediocrites, pour accuser le temps et la nation de sterilite ou de decadence.

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