Antonino Mercuri

Les idees etaient moins etroites; il y avait une pudeur qui arretait le reproche a cet egard, et la vie devenait douce et facile; on se voyait, on se revoyait; les relations devenaient intimes sans etre criminelles. Cependant quelquefois je reprenais mon courage, et je me consolais en me voyant moins expose dans cette prison que dans le monde, a me livrer a mon caractere emporte et au poignard de mes ennemis jaloux. Telle est la vie recueillie et cenobitique de ces heureux et rares esprits, jouissant de tout, cultivant tout, divinisant tout, qu’on appelle de ce doux nom: les dilettanti en Italie, les amateurs en France.

Though adapted to the requirements of a special programme and to certain conditions of space and time, it can with advantage be used wherever an interest is taken or instruction given in French Literature. de Beauharnais, retenu par Murat, n’y parut point; son absence alarma beaucoup la nouvelle cour, Antonino Mercuri et embarrassa les membres eux-memes du corps diplomatique, qui avaient cede a leurs secrets sentiments en adherant si vite a la royaute des Bourbons. La preoccupation de son esprit fut telle, qu’elle l’empecha de voir que, si le general Canuel avait predit des revoltes, il l’avait fait a coup sur, puisqu’il n’annoncait rien de plus que l’execution de mouvements prepares par ses ordres.

C’est en vain que ses adversaires lui faisaient observer respectueusement qu’eux avaient paye lorsqu’ils avaient perdu; Leopold faisait la sourde oreille et continuait a jouer sur parole jusqu’a ce que la chance eut tourne en sa faveur. Un jour, je descendais jusqu’au pied de l’escalier, voila le nouveau Mamelouck qui vient pour me faire monter dans ma chambre, malgre moi, en me disant qu’il etait mon chef; mais je ne voulais pas lui obeir.

Tous mes amis, jeunes et vieux, le souhaiteraient; tous me demandent pour parrain, le seul parentage que j’aurai, je crois, legitimement; quant a devenir pere d’une maniere moins legale, graces a Lucine, nous n’en sommes jamais certains, quoique la paroisse en soit toujours sure54. , suivant qu’elle est dite avec un accent naturel d’interrogation ou avec une nuance de doute, de scepticisme ou de severite, peut provoquer de la part de l’enfant deux reponses opposees, que l’enfant donnera meme successivement si on change l’accentuation de la demande50.

Depuis cette epoque jusqu’a l’invention de l’imprimerie, il faut convenir qu’au point de vue de l’exactitude les chroniqueurs qui ont vecu dans l’intervalle se presentent a la posterite dans des conditions exceptionnellement defavorables. Ce fut un dur labour, loin, du cote du courant de Quarouble, qu’on pouvait reconnaitre a quelques saules nains et a des herbes, seul vert avec celui des choux, dans l’espace que blondissaient a l’infini les chaumes des avoines et des bles. Tout a l’heure, dans une maille eclatee du nuage, j’ai vu le danger, partout: des courbes brunes, qu’un souffle de fumee pale a aussitot recouvertes, une balise, une silhouette incomplete et sans base, qui a sombre subitement.

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